La boîte à mots ou comment apprendre le vocabulaire
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Vos élèves vont vous la réclamer!

Tout d’abord je demande pardon à tous ceux qui la connaissent bien et l’utilisent : la première partie de l’article n’est pas pour vous ! Jusqu’à présent,  j’étais persuadée qu’absolument tous les profs connaissaient cet outil et que son utilisation était l’élément principal de chacun de leurs cours. Or, dernièrement un de mes collègues m’a fait remarquer que le concept de la boîte à mots n’est absolument pas aussi connu que celui de “respirer” : je me suis donc mise à écrire cet article.

C’est quoi la boîte à mots ?

La boîte à mots est un recueil de vocabulaire que vous créez avec votre classe/étudiant au fur et à mesure que vous abordez de nouveaux sujets. C’est un outil :

  • unique d’un groupe à l’autre, car ce sont les élèves qui choisissent les mots ;
  • contextualisé, car il peut contenir des mots qui sont apparus dans une situation particulière de débat ou d’explication ;
  • multi-thèmes ;
  • simple à créer et à utiliser (vous n’avez besoin que de petits papiers) ;
  • efficace : son utilisation régulière donne des résultats impressionnants : les élèves mémorisent de nouveaux mots même s’ils n’ont pas une grande motivation.

La “boîte” à mots c’est effectivement une boîte, plutôt petite (enfin, vous la prenez comme vous voulez, évitez des boites à chaussures quand même), jolie et agréable ; ou un autre récipient qui peut contenir des petits papiers. Personnellement, j’utilise des enveloppes. Dans notre “boîte”, nous mettons du vocabulaire que les élèves apprennent pendant chaque cours.

Comment l’introduire et l’utiliser ?

Pour la boîte à mots, quatre règles sont essentielles :

  • il faut l’introduire dès le premier cours (ou très vite au début du semestre ou de l’année) ;
  • il ne faut jamais oublier de la compléter ;
  • il faut demander aux élèves de la compléter (et ne pas le faire à leur place) ;
  • il faut avoir des petits papiers ou au moins une paire de ciseaux et une feuille de papier.

On démarre !

A la fin du cours (c’est la TOUTE dernière activité) distribuez aux étudiants des petits papiers – deux à trois par personne. Indiquez qu’ils doivent noter deux mots nouveaux/particulièrement intéressants/particulièrement difficiles qu’ils veulent retenir après ce cours. Les expressions sont aussi possibles. Dites-leur de noter les mots de manière lisible et de bien vérifier l’orthographe (en cas de besoin, notez un ou deux mots au tableau). Chaque personne dit à haute voix le mot qu’elle note, pour éviter des répétitions. Vous pouvez donner plus de papiers si quelqu’un le demande, mais ne dépassez pas quatre. Une fois que les élèves auront fini de noter, ramassez les papiers et mettez-les dans la boîte. Dites seulement (pendant ce premier cours) que les mots seront utiles après.

On apprend !

Au début du cours suivant, sortez la boîte (c’est la TOUTE première activité). Annoncez que vous allez travailler avec les mots notés au cours précédent. Demandez aux élèves de ne pas regarder dans leurs notes. C’est le point de départ de plusieurs manières de réviser le vocabulaire avec la boîte à mots.

Version de base – tous niveaux (si vous aimez observer que vos élèves apprennent)

Faites piocher aux élèves trois mots qu’ils doivent garder secrets. A tour de rôle, ils donnent l’explication EN FRANÇAIS du mot sur le papier. Dans l’explication, ils doivent indiquer s’il s’agit d’un nom, d’un verbe, d’un adjectif ou d’une expression. L’explication peut se faire entièrement oralement (aux niveaux plus avancés), mais on peut utiliser d’autres moyens, à savoir :

  • un dessin
  • des gestes, des grimaces
  • une comparaison
  • un exemple (pour de faibles niveaux, par exemple, pour expliquer “voiture”, dire: “Peugeot” ou “Renault” ou une autre marque FRANÇAISE bien sûr ;))

La personne qui trouve le bon mot, fait à son tour l’explication d’un de ses mots.

Si un élève ne comprend pas le mot qu’il a pioché, permettez-lui de regarder dans ses notes. En cas de panne absolue, c’est vous qui allez l’expliquer et le faire deviner à la fin de l’activité.

Au début, cette activité peut s’avérer difficile pour certains apprenants. Mais au fur et à mesure vous allez voir qu’ils prennent l’habitude et surtout se débloquent. C’est un outil efficace pour faire parler les gens qui en ont peur.

Version “Jeu du pendu” – tous niveaux

Faites piocher un mot par élève et jouez au pendu au tableau. Attention, ça prend un peu plus de temps.

Version “Je ne comprends pas”, A1-A2 (pour renforcer l’interaction et la coopération au sein du groupe)

A réaliser avant un test ou dans un groupe où il y a de grosses différences de niveau ou de nombreuses absences. Dépouillez la boîte et  mettre tous les mots face visible sur la table. Demandez aux élèves de créer deux colonnes nommées “Je comprends” et “Je ne comprends pas”. On peut mettre un mot dans la colonne “Je comprends” à condition que toutes les personnes comprennent vraiment. Invitez les élèves à parler entre eux ouvertement :

– Ça, je ne comprends pas…

– Moi, je comprends, c’est… (et voilà, l’explication – sous différentes formes – arrive)

Ce n’est pas une activité qui vise à humilier ceux qui ne comprennent pas ! Montrez aux élèves qu’ils peuvent s’aider les uns les autres. Ceux qui en sont capables seront fiers et ceux qui recevront l’explication auront envie de savoir pour partager le savoir (parce que c’est un plaisir, non ?)

Version “Phrase” à partir de A2 (si la créativité de vos élèves a besoin d’un coup de main)

Faire piocher aux apprenants cinq mots de la boîte et demander aux binômes de rédiger une phrase avec ces cinq mots ; cette phrase doit prouver qu’ils comprennent le vocabulaire utilisé :).

Version “Raconte-moi”, à partir de A2 (si vous avez l’impression de ne pas assez travailler l’expression écrite)

Imposez une contrainte grammaticale (donc, par exemple, un temps, un mode, une construction grammaticale que vous êtes en train de travailler). Chaque élève pioche sept mots et écrit un court récit dans lequel il les insère, tout en respectant la contrainte (p.ex. un texte avec trois verbes au conditionnel présent, un texte au passé composé…). Une fois les textes écrits, ramassez les feuilles, mélangez et distribuez pour que chacun se trouve avec le texte de quelqu’un d’autre. Demandez de lire les textes. Demandez si les textes sont compréhensibles. Si non, laissez du temps pour que le lecteur pose des questions à l’auteur (attention quand même au temps !).

Version “Révision totale”, à partir de A1

A réaliser à la fin du semestre, avant un test final ou un examen. Partagez le contenu de la boîte entre les élèves. Chacun est responsable de réécrire sa partie dans un fichier Word, en soignant l’orthographe. Ensuite, on rassemble les fichiers et on en fait un, pour créer une liste de vocabulaire exclusive de la classe en question, qui est une œuvre commune. Cela peut paraître une activité plutôt classique, mais j’ai observé beaucoup de fois (et je parle des apprenants adultes) un vrai engagement et un vrai sentiment de responsabilité pour aboutir à la création de cette liste commune. Ils l’imprimaient, la gardaient dans leurs notes pendant les semestres suivants et utilisaient ce vocabulaire dans leurs récits par exemple. C’était formidable :)

Mes élèves sont à tel point habitués à l’utilisation de la boîte à mots qu’en cas d’un petit oubli de ma part (je ne suis qu’un être humain) ils me regardent fixement en demandant: “Et la boîte???”

Je vous souhaite les mêmes réactions de la part de vos étudiants. Et si le cœur vous en dit, racontez-moi vos boîtes à mots dans les commentaires !

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La boîte à mots ou comment apprendre le vocabulaire
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Ewa Rdzanek

Je suis diplômée de philologie romane à l’Université de Varsovie, professeure de français avec plus de 10 ans d’expérience. Pour enseigner la langue de spécialité aux élèves de niveau avancé, j’ai créé trois programmes d’auteur : « Droit et affaires », « Les affaires revisitées », « Le français juridique cas par cas ». En développant ma réflexion sur les défis du travail de professeur, j’ai crée en 2011 la formation pour les profs « La créativité en cours de FLE », qui fournit les outils pratiques d’éveil créatif pour tous ceux qui veulent éviter le routine dans la transmission du savoir et dans les contacts avec leurs étudiants. Passionnée d’art, j’anime des ateliers de broderie tout en réalisant mes propres œuvres.

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